«Психологическая цена предпринимательства»

Источник: Современный бизнес

Никто не говорит, что строить компанию легко. Но настало время честно заявить, насколько это ужасно тяжело. И чего это стоит многим основателям компаний на самом деле.

Эта статья стала победителем ежегодного конкурса The Deadline Club — нью-йоркского отделения американского Общества профессиональных журналистов.

Автор статьи – Джессика Брудер.

По всем параметрам Брэдли Смит безоговорочно успешен в бизнесе. Он глава Rescue One Financial, калифорнийской компании, предоставляющей финансовые услуги, с доходом в $32 миллиона долларов за последний год. Компания Смита выросла на 1,400% за последние три года, заняв 310 место в рейтинге Inc. 500. Поэтому сложно будет поверить в то, что еще каких-то пять лет назад Смит был на грани финансового краха и нервного срыва.

В 2008 году Смит работал допоздна, консультируя нервных, залезших в долги клиентов. Но под маской спокойствия он хранил один секрет: он разделял их страхи. Как и они, Смит все больше и больше утопал в долгах. «Я постоянно выслушивал, как взволнованы и подавлены были мои клиенты, но про себя думал «Эй, а у меня в два раза больше долгов, чем у тебя», – вспоминает Смит.

Он обналичил все свои пенсионные сбережения и превысил кредитный лимит на $60 тысяч. Он продал часы Rolex, которые купил на свою самую первую зарплату во время работы биржевым брокером. Он даже смирился и попросил денег у отца, человека, взрастившего его на изречениях вроде «деньги не растут на деревьях» или «никогда не вмешивай семью в бизнес». Он получил от него $10 тысяч долларов под 5% и долговую расписку.

Смит излучал оптимизм при общении со своими сооснователями и 10 работниками, но его нервы были на пределе. «Мы с женой делили пятидолларовую бутылку вина за ужином и просто смотрели друг на друга, – рассказал Смит. – Мы знали, что были на грани». Затем давление только выросло: пара узнала, что ждёт первенца. «Последовали бессонные ночи разглядывания потолка, – вспоминает Смит. – Я мог проснуться в 4 утра, с кучей мыслей, думая то об одном, то о другом, неспособный заткнуть свой разум, размышляя, когда уже все изменится». После восьми месяцев постоянного волнения, компания Смита наконец начала зарабатывать.

Успешные предприниматели достигают статуса героев в нашей культуре. Мы идеализируем Марка Цукерберга и Илона Маска. И мы отмечаем ужасно быстрый рост компаний из списка Inc. 500. Но многие из этих предпринимателей, таких, как Смит, скрывают своих демонов. Прежде чем стать успешными, они боролись с тяжелыми моментами почти губительных тревоги и отчаяния, с временами, когда казалось, что все вот-вот превратится в прах.

«Это как ездить верхом на льве. Людям кажется «О, этот парень так храбр». Он сам в это же время думает лишь «А как я вообще забрался на льва и что теперь сделать, чтобы он меня не сожрал?»

До недавнего времени признание подобных чувств было недопустимо. Вместо демонстрации своей уязвимости, бизнес-лидеры практиковали то, что социальные психиатры называют управлением производимым впечатлением, также известное как «играй роль, пока роль не станет тобой». Тоби Томас, СЕО EnSite Solutions, объясняет феномен его любимой аналогией: человек, который едет верхом на льве. «Людям кажется «О, да у этого парня все схвачено, он такой храбрый!» Он сам в это же время думает лишь «А как я вообще забрался на льва и что теперь сделать, чтобы он меня не сожрал?»

Не каждому удается пройти сквозь темные времена. Известный предприниматель Джоди Шерман, основатель X3 Ecomom, покончил с собой на 48 году жизни. Его смерть потрясла всё стартап-сообщество, а также еще сильнее разожгла дискуссию о предпринимательстве и психическом здоровье, которая началась двумя годами ранее, после того, как совершил суицид 22-летний Илья Житомирский, сооснователь социальной сети Diaspora.

Затем все больше предпринимателей начали говорить о своих внутренних переживаниях, в попытке избежать клейма депрессии и тревоги, которое затрудняет поиск помощи. В глубоко личной записи в блоге «Когда смерть кажется хорошим выбором» Бен Хах, глава сети юмористических сайтов Cheezburger Network, рассказал о своих суицидальных мыслях, преследующих его с момента, когда его стартап повалился в 2001 году.

Шон Персиваль, бывший вице-президент MySpace и сооснователь стартапа детской одежды Wittlebee, оставил на своем сайте письмо «Когда все плохо, обратитесь за помощью». «Я был на краю весь прошлый год со своим бизнесом и депрессией, – написал он. – Если вы теряете надежду, пожалуйста, свяжитесь со мной» (теперь Персиваль призывает бизнесменов, попавших в тяжелое положение, обращаться к профессионалам, а именно позвонить в Центр экстренной психологической помощи).

Бред Фелд, управляющий директор Foundry Group, завел свой блог в октябре и теперь пишет о своем последнем случае депрессии. Проблема не нова – известный венчурный инвестор переживал нервные расстройства на протяжении всей взрослой жизни, поэтому он даже не ожидал никакой реакции. Затем ему на почту стали приходить письма. Сотни писем. Многие были от таких же предпринимателей, которые тоже боролись с тревогой и отчаянием. «Если бы вы видели список имен, то удивились бы, – рассказал Фелд. – Многие из них – очень успешные люди, всегда на виду, харизматичные – и все равно переживают все это молча. Кажется, будто они не должны об этом говорить, что это выражение слабости или стыд. Они думают, что прячутся, и это делает ситуацию еще хуже».

Если у вас есть бизнес, то это всё наверняка звучит знакомо. Это очень стрессовая работа, которая может спровоцировать эмоциональный беспорядок.

Для новичков существует огромный риск провала. Три из четырех стартапов, профинансированных венчурным капиталом, проваливаются, согласно исследованию преподавателя Гарвардской Школы Бизнеса Шихара Гоша. Он также обнаружил, что более 95% стартапов не соответствуют изначальным планам.

Предприниматели часто играют несколько ролей и сталкиваются с бесчисленными неудачами – потеря клиентов, разногласия с партнерами, повышение конкуренции, проблемы с кадрами – и все это во время попыток заработать деньги. «На протяжении всего пути вас будут сопровождать болезненные события», – утверждает психиатр и бывший предприниматель Майкл Фриман.

Осложняет дело и то, что новички в предпринимательстве часто становятся менее жизнерадостными и перестают заботиться о своем здоровье. Они едят слишком много, или слишком мало. Они постоянно недосыпают. Забрасывают занятия спортом. «Вы не можете находиться в рабочем режиме, если злоупотребляете собой и своим телом, – утверждает Фриман. – Это может сделать ваше настроение очень уязвимым».

Может показаться удивительным то, что предприниматели испытывают чувство тревоги чаще, чем их сотрудники. В одном из последних исследований выяснилось, что 34% предпринимателей (на 4% больше, чем другие работники) чувствуют себя беспокойно. А 45% предпринимателей заявили, что испытывают стресс – это на 3% чаще, чем у других работников.

Но доводить предпринимателей может не только стрессовая работа. Согласно исследованиям, многие предприниматели обладают врожденными чертами характера, которые делают их более уязвимыми к перепадам настроения. «Люди энергичные, мотивированные и креативные склонны к тому, чтобы обладать сильными эмоциональными состояниями, – говорит Фриман. – Эти состояния могут включать в себя депрессию, отчаяние, безнадежность, бессмысленность, потерю мотивации и суицидальные мысли».

Все это – обратная сторона успеха. Подобная энергетическая предрасположенность неумолимо ведет основателей к успеху, но также и истощает их. Владельцы бизнеса «уязвимы к темной стороне одержимости», говорят исследователи из Технологического университета Суинбера в Мельбурне, Австралия. Они провели интервью с бизнесменами для изучения предпринимательского энтузиазма. Исследования обнаружили, что по многим параметрам были обнаружены признаки клинической одержимости, включая сильные чувства тревоги и изнеможения, которые «потенциально могут привести к ухудшению жизнедеятельности».

Подтверждает это и Джон Гартнер, практикующий психолог и преподаватель университета. В своей книге он утверждает, что гипомания, которую часто недооценивают, может служить причиной как сильных, так и слабых сторон некоторых предпринимателей.

Эта умеренная форма одержимости затрагивает по разным оценкам 5-10% всех американцев. «Если вы подвержены маниакальному синдрому, то думаете, что вы Иисус, – говорит Гартнер. – Если же вы подвержены гипомании, то думаете что вы – божий дар. Мы говорим о разных уровнях проблемы, но об одинаковых симптомах».

Но независимо от психологического фона, весомые неудачи в бизнесе могут сбить с ног любого, ведь даже опытные предприниматели иногда не выдерживают трудностей. Марк Воппель запустил свою консалтинговую компанию Pinnacle Stratgies в 1992. А в 2009 ему перестали звонить.

Под влиянием глобального экономического кризиса его клиенты были озабочены больше выживанием, нежели увеличением своего дохода. Продажи рухнули на 75%. Воппель уволил полдюжины сотрудников. А вскоре продал свои активы: машины, драгоценности. Всё, что можно было продать. Его уверенность в себе иссякала. «Будучи владельцем бизнеса кажется, что ты управляешь самой вселенной, – говорит он. – И в один момент у тебя исчезает всё».

Воппель перестал выходить из дома. Из-за тревоги и низкой самооценки он стал слишком много есть и набрал 22 килограмма. Иногда он находил временное облегчение в старой зависимости – игре на гитаре. Закрываясь в своей комнате, он репетировал сольные партии Стиви Рэя Вона и Чета Аткинса. «Это было то, чем я мог заниматься только из-за любви к этом делу, – вспоминает он. – Там были только я, гитара и полное умиротворение».

Но даже в этом состоянии он продолжал разрабатывать новые услуги. Он надеялся, что его компания выстоит и сможет продавать их. В 2010 к нему начали возвращаться клиенты. Его компания получила самый крупный контракт в своей истории, с производителем аэрокосмического оборудования. Основой для контракта послужил набросок Воппеля, сделанный во время кризиса в компании. В прошлом году прибыль Pinnacle составила $7 миллионов долларов. Продажи выросли более чем на 5,000% и позволили компании занять 57 место в рейтинге Inc.500.

Воппель говорит, что стал более выносливым и устойчивым в трудные моменты. «Я жил своей работой, а когда все рухнуло, то понял, что мои дети все еще любят меня. Моя жена все еще любит меня. Моя собака все еще любит меня».

Но многие предприниматели не могут полностью залечить свои раны. Как в случае Джона Поупа, главы Well Dog, энерго-технологической фирмы. 11 декабря 2002 года, на счету Поупа находилось ровно 8 долларов и 42 цента. Он просрочил выплату счета за машину на 3 месяца и ипотеку на 75 дней. Налоговая служба наложила арест за долги. Его домашний и мобильный телефоны, как и кабельное телевидение, были отключены. Меньше чем через неделю газовая компания распорядилась приостановить свои услуги в доме, где он жил со своими женой и дочерьми. Затем должно было отключится и отопление. Его компания ожидала банковский перевод от нефтяной компании Shell, стратегического инвестора, который после полугода переговоров, все же подписал контракт на 380 страниц. Поэтому Поуп ждал.

Перевод пришел на следующий день. Поуп, наравне со своей компанией, был спасен. После всего, он написал список всех просчетов с деньгами и пообещал себе никогда их не повторять.

За последние 3 года продажи WellDog выросли более чем на 3 700%, т.е. до $8 миллионов долларов, что подняло компанию до 89 места в Inc. 500. Но эмоциональный осадок от годов в смятении до сих пор сохраняется. «Всегда чувствую перенапряжение, ощущение, что никогда не смогу расслабиться», -делится Поуп. – В итоге вы сталкиваетесь с серьезной проблемой доверия. Вам будет казаться, что всякий раз когда вы все наладите, оно вот-вот разрушится».

Иногда Поуп ловит себя на мысли, что принимает мелочи слишком близко к сердцу. Эта поведенческая модель напоминает о посттравматическом стрессовом расстройстве. «Что-то случается и вы теряете самообладание», – говорит он. – А потом оказывается, что масштаб проблемы гораздо меньше, чем масштаб вашей эмоциональной реакции».

Хотя запуск компании всегда является непредсказуемым и полным взлетов и падений, эксперты утверждают, что существуют способы помочь предпринимателям держать себя под контролем. Самое важное – находите время для своих любимых и родных, советует Фриман. «Не позволяйте вашему бизнесу ограждать вас от общения с живыми людьми», – говорит он. Когда дело доходит до борьбы с депрессией, отношения с друзьями и и семьей могут стать очень мощным оружием. И не бойтесь обращаться за помощью к профессионалам, если испытываете симптомы постоянной тревоги, стресса или депрессии.

Фриман также советует предпринимателям ограничить возможные финансовые риски. Когда дело доходит до оценки риска, слепые зоны некоторых предпринимателей велики настолько, что можно не заметить огромный фургон, считает он. Последствия могут расшатать не только ваш банковский счет, но и вашу психику. Поэтому установите лимит на количество личных денег, которые вы готовы вкладывать в бизнес. И не позволяйте друзьям и семье вкладывать больше денег, чем они могут себе позволить потерять.

Физические нагрузки, здоровое питание и адекватное количество сна тоже необходимы. «Постройте жизнь по принципу того, что ваша самооценка стоит больше, чем ваша компания», – утверждает Фриман. – Все другие направления вашей жизни тоже должны быть частью вашей личности». Независимо от того, воспитываете ли вы детей, состоите в местной благотворительной организации, создаете модели ракет на заднем дворе или ходите на танцы по выходным – важно чувствовать себя успешным в областях, не связанных с работой.

Способность переосмысливать неудачи также помогает лидерам сохранять ментальное здоровье. «Вместо того, чтобы говорить себе, что вы проиграли, а бизнес прогорел – посмотрите на ситуацию с другой стороны: нет риска, нет и дохода, – говорит Фриман. – Жизнь – это беспрерывный процесс проб и ошибок. Не преувеличивайте масштабы проблем».

Напоследок, будьте открыты – не маскируйте ваши эмоции, даже в офисе, предлагает Брэд Филд. Когда вы более честны эмоционально, то можете намного глубже связываться с людьми вокруг вас. «Когда вы отрицаете себя и то, что с вами происходит, люди могут это почувствовать, – говорит Филд. – Готовность быть уязвимым очень важна для любого лидера».

Читайте также

Добавить комментарий

Вверх