Медиакомпания Ozy пыталась обманом получить $40 млн от Goldman Sachs. Компании грозит закрытие

В США в 2013 году запустили медиакомпанию под названием Ozy. За время существования она выросла до 50 млн читателей ежемесячно, имела популярные шоу на YouTube и Amazon, активно росла и развивалась. Как минимум, так говорили в самой компании, пока в сентябре 2021 года не всплыла, кажется, самая невероятная попытка на медиарынке обманом привлечь $40 млн инвестиций. А следом и вскрылась правда, что ни 50 млн читателей, ни шоу на Amazon нет. Редакция AIN.UA коротко рассказывает, на основе материала The New York Times, как онлайн и современные технологии чуть было не стоили Goldman Sachs $40 млн. 

Что такое Ozy Media

Компанию Ozy Media, которая занималась изданием Ozy, запустили в 2013 году. Ее цель – сделать издание для молодежи, но на серьезные темы, рассказывая их понятным языком. Основатель — Карлос Уотсон. Компания получила стартовые инвестиции от известных людей и компаний, что показывало веру в успех. Среди ранних инвесторов — издательский дом Axel Springer, Лорен Джобс, Рон Конвей и другие. 

Компания активно привлекала средства для своего развития. Известно, что в 2019 году Ozy Media привлекла еще $35 млн, а также неизвестных размеров суммы в виде грантов на развитие. Среди тех, кто предоставил поддержку компании, был и The Ford Foundation. Суммарно за время существования компания привлекла $83 млн при оценке $159 млн. 

Привлеченные средства Ozy Media активно тратила на развитие и найм журналистов. Работать издание Ozy начало сразу по всем направлением: сайт, рассылка, подкасты и шоу на различных платформах. Компания активно вкладывалась в свое продвижение. 

Цифры с потолка

Ozy не самое известное медиа за пределами Штатов, но в родной стране, как всегда уверяли представители издания, у них огромная аудитория. Достижения, которыми хвасталась компания: 

  • 50 млн уникальных пользователей ежемесячно (это очень много).
  • 20 млн подписчиков на рассылку (это очень очень много). 
  • Самое быстрорастущее шоу на YouTube, а также эксклюзивный контракт с Amazon Prime. 

Столь громкие заявления быстро привлекли внимание других СМИ, которые взялись проверять слова Уотсона. Несмотря на все старания, никто не мог найти «50 млн пользователей». 

  • У сайта до пандемии было около 2 млн уникальных читателей, согласно всем известным и доступным системам аналитики. Правда, по данным BuzzFeed News, даже для достижения этих цифр компания закупала трафик. После пандемии трафик сильно упал: на обычном Similarweb можно увидеть, что аудитория сайта — около 640 тысяч сессий, а значит, уникальных пользователей еще меньше. 
  • Проверить число подписчиков на рассылку сложно, но у самых известных конкурентов цифры заметно скромнее – несколько миллионов.
  • Шоу на Amazon Prime вообще нет, поэтому компания попросила убрать все упоминания бренда. На YouTube выпуски набирают десятки тысяч просмотров, но никак не миллионы, из-за чего шоу сложно назвать «самым быстрорастущим».

Представители компании все обвинения отрицали и уверяли, что у скептиков неверный формат подсчета аудитории. Якобы у Ozy «Сайт, 4 фестиваля, сразу 5 рассылок, 6 подкастов и больше десятка шоу» — отсюда и аудитория. 

Но внимание общественности привлекла другая история. 

Обмануть Goldman Sachs

Наверное, на непонятные цифры никто бы не обращал внимания, если бы не вопиющий случай обмана одного из крупнейших инвестиционных банков США. В начале 2021 года Ozy Media вело переговоры о привлечение инвестиций в размере $40 млн от Goldman Sachs. Инвестбанкиры хотели услышать об успехах компании не только от руководства Ozy, но и от партнеров. Запланировали трехсторонний звонок в Zoom: Ozy, Goldman Sachs и представитель YouTube Алекс Пайпер, который отвечает за направление YouTube Originals.  

В последний момент Пайпер попросил перенести звонок из Zoom и конференц-колл, без видео. В ходе разговора все шло нормально, пока в какой-то момент голос Пайпера не изменился. Стало понятно, что звуковую дорожку пропускают через программу изменения голоса. 

После звонка представители Goldman Sachs написали в Google и напрямую связались с Алексом Пайпером. Тот заявил, что впервые слышит о звонке, инвестициях и большом партнерстве с Ozy. 

Карлос Уотсон признал, что это ошибка. Признание, правда, получилось весьма необычным: голос принадлежал бизнес-партнеру Самиру Рао, а причина инцидента — ментальная болезнь Рао. Самое странное, что в совете директоров Ozy на обман глаза закрыли, Goldman Sachs отказали в инвестициях, но подавать в суд не стали. А вот кто серьезно взялся расследовать обман, так это команда Google, которая подала заявление в ФБР. Сама же история не стала публичной. 

Что дальше? 

После того, что случилось, компания Ozy Media нашла других инвесторов. Все бы и дальше шло своим чередом, если бы не большой материал на The New York Times. После выхода текста из компании ушло несколько ключевых сотрудников: большой обман потенциального инвестора вскрылся, о нем узнали все. 

Сейчас компания находится в подвешенном состояние. Не так давно Ozy Media сообщила, что закрывается. А потом появилось сообщение, что закрытие проекта откладывается. Новости на Ozy последние несколько дней не появлялись. 

Источник: ain.ua

Читайте также

Вверх