Космическая программа Замбии: от хождения на руках до покорения космоса – Hi-News.ru

В «космической гонке» 1950-х и 60-х годов участвовали два основных игрока – Соединенные Штаты и Советский Союз. Но были и другие, второстепенные игроки. Возьмем, к примеру, Замбийскую космическую программу, основанную и управляемую всего одним человеком. В статье журнала «Тайм», опубликованной в ноябре 1964 года, когда Республике Замбия исполнилась всего неделя, Эдвард Макука Нколосо описывался как «учитель естественных наук в начальной школе и директор Национальной академии наук, космических исследований и философии Замбии». У Нколосо был план, который заключался в том, чтобы «опередить США и Советский Союз на Луне» и он начал обучать двенадцать замбийских «афронавтов», в том числе 17-летнюю девушку, вращая их вокруг дерева в масляной бочке и заставляя ходить на руках. Это, по мнению Нколосо, был «единственный способ, с помощью которого люди могут ходить на Луне». Из этой статьи вы узнаете, как появилась африканская космическая программа и что с ней происходит сегодня.

В начале 1960–х годов Эдвард Макука Нколосо решил собрать первый африканский экипаж, который отправится на Луну.

Космическая программа Замбии

Ветеран Второй мировой войны и борец за независимость Эдвард Макука Нколосо родился в 1919 году в Северной Роандии. Получив миссионерское образование, во время службы Нколосо увлекся наукой и вернулся домой, чтобы открыть школу, однако вскоре британские власти приняли решение о ее закрытии. В результате будущий основатель космической программы Замбии присоединился к антиколониальному движению, за что был арестован и провел год в тюремном заключении. Спустя три года после освобождения, в 1960 году Нколосо основал «Национальную академию наук, космических исследований и философии Замбии».

Возможно, именно пребывание в заключении навело его на мысль о космических путешествиях и Нколосо решил собрать первый африканский экипаж, который отправится и на Луну и на Марс. Главной целью его программы, конечно, являлась победа в космической гонке. Борец за независимость Замбии хотел отправить в космос 17-летнюю девушку по имени Мату Мвамбву и двух котов на ракете из меди и алюминия. Участников программы Эдвард Нколосо назвал «афронавтами».

Ракетой Нколосо называл бочку из алюминия и меди размером 10х6 футов, которая мало чем отличалась от тех «ракет», что стояли на игровых площадках в каждом советском детсаду. Назвали это чудо техники «D Kalu-1» – в честь друга Нколосо по имени Кеннет Дэвид Каунда; в 1964 году он занял пост президента суверенной Замбии.

Так выглядела подготовка афронавтов под командованием Нколосо.

Некоторые полагают, что Нколосо пережил серьезную психологическую травму из-за пыток, когда находился в руках полиции Северной Родезии, что и объясняет его эксцентричное поведение. Другие описывали его как своего рода национального придворного шута, считая, что африканцы высмеивают многомиллиардную космическую гонку.

И все же мечтам борца за независимость не суждено было исполниться. Так и не получив финансирования, космическая программа Замбии была свернута. Официальной причиной закрытия стала беременность юной афронавтки Мату Мвамбву. Одержимый идеей отправить Замбийцев в космос, Нколосо видел в закрытии своей программы шпионаж и козни врагов.

Умер Эвард Макука Нколосо умер более 30 лет назад, но память о нем и его детище легла в основу афрофутуризма – движения, которое некоторые исследователи называют «связующим звеном африканского искусства и технокультуры».

Африканцы в космосе

На сегодняшний день первым (и единственным) космонавтом родом из Африки является Марк Шаттлворт. Он родился в ЮАР и имеет гражданство Великобритании, а на борту Международной космической станции провел восемь суток. Это время обошлось современному «афронавту» в 20 миллионов долларов. Еще одним астронавтом (согласно американской классификации при подъеме выше 80 километров) является Майкл Мелвилл, также уроженец ЮАР. Он пилотировал суборбитальный космоплан SpaceShipOne в 2004 году.

Вообще, несмотря на необычную и весьма эксцентричную космическую программу Замбии, в странах Африки сегодня существует самая настоящая космическая отрасль. Так, совместно с Европейским космическим агенством (ESA) по заказу Египта, на орбиту Земли был выведен первый африканский спутник Nilesat 101. В 1999 году в Стелленбосском университете ЮАР был сконструирован еще один спутник под названием SUNSAT, который успешно проработал 696 суток.

Недавно ЮАР согласилась разместить у себя российскую станцию контроля космоса.

Интересно и то, что идея создания настоящего Африканского космического агенства сущесвует с 2012 года. Три года спустя большой интерес к ней проявил Египет и даже предложил расположить штаб-квартиру у себя. Официальная дата открытия назначена на 2023 год, вот только новостей об этом уникальном событии не было уже довольно давно. Как думаете, сможет ли Африка создать свое космическое агенство?

Источник: Новости высоких технологий

Читайте также

Вверх