Virgin Orbit впервые успешно запустила свою ракету в космос и вывела на орбиту спутники для NASA

Компания Virgin Orbit (дочерняя компания Virgin Galactic) провела второе испытание своей малой ракеты, предназначенной для запуска спутников. Предыдущий тест закончился неудачно, так как ракета не смогла достичь орбиты. В этот раз запуск прошёл успешно. Ракета не только достигла заданной орбиты, но также и вывела на орбиту рабочие спутники для NASA.

Для запуска своих ракет в космос компания Virgin Orbit использует не традиционную стартовую площадку, а модифицированный самолёт Boeing 747. Сначала самолёт взлетает с космодрома Virgin Galactic в пустыне Мохаве и поднимается на высоту примерно 10,7 км. При этом ракета закреплена под крылом самолёта. После достижения заданной высоты и целевого местоположения осуществляется сброс ракеты. В дальнейшем активируется собственный двигатель ракеты, и она устремляется в космос. Уже после достижения орбиты Земли осуществляется разворачивание малых спутников.

Virgin Orbit потратила годы на разработку этого метода запуска ракет с воздуха, а с 2018 года компания проводила всё более сложные лётные испытания. Но первый полноценный тест возможностей компании по запуску ракет в мае прошлого года закончился неудачей. Самолет поднялся в воздух в соответствии с планом, ракета была сброшена и активировался её главный двигатель. Но проблема в трубопроводе жидкого кислородного топлива помешала ракете выйти на орбиту. После той неудачи компания внесла изменения в топливный трубопровод и с мая провела «огромное количество испытаний», несмотря на пандемию.

В этот раз запуск прошёл успешно. Ракета поднялась в космос и вывела на орбиту 10 малых спутников для NASA. Космическое агентство поручило компании доставить в космос спутники различных университетов. Они будут выполнять различные миссии, от уборки космического мусора до практического осмотра и обслуживания других космических аппаратов и проведения наблюдений за погодой. Полный список доступен на сайте Virgin Orbit.

Эта миссия должна была состояться еще в декабре, но её пришлось отложить из-за того, что некоторые члены команды запуска Virgin Orbit были отправлены на карантин. Запуск планировалось произвести в начале этого месяца, но его снова несколько раз переносили в попытке найти оптимальное окно для запуска. Наконец, оно было найдено, все этапы запуска и выведения ракеты в космос прошли успешно и около 0:30 18 января по киевскому времени компания сообщила о выведении полезной нагрузки на целевую орбиту.

Источник: ITC.ua

Читайте также

Вверх