Американо-українська Firefly проводить перший запуск. Що потрібно знати та де дивитись

Після семи років і майже $300 млн фінансування американська приватна ракета Alpha вперше готується відірватись від Землі. Запуск запланований на 3 вересня, з 4:00 до 8:00 ранку за київським часом. За повідомленнями ЗМІ, подію відвідає президент України Володимир Зеленський. Стежити за запуском можна тут (англійською) та тут (українською).

Що за ракета?

Ракета-носій Firefly Alpha, висотою 29,75 м вже стоїть на військовій базі Вандерберг у Каліфорної, на узбережжі Тихого океану. Це буде її перший політ, якому передувало 7 років розробки, межі банкрутства, інвестицій, виграних контрактів з NASA, та переродження компанії. Не дарма в нижній частині ракети зображений фенікс.

Alpha відноситься до легкого класу і здатна вивести до 1000 кг на низько-навколоземну орбіту. З такою вантажопідйомністю вона націлена перш за все на ринок малих супутників. Ця ніша розвивається космічними темпами і окрім Alpha з ціною запуску в $15 млн, малі супутники до орбіти доставляє європейська Vega (до 1500 кг за близько $37 млн), ново-зеландська Electron від Rocket Lab (300 кг за $7 млн), Launcher One від Virgin Orbit (500 кг за $12 млн). Також у найближчі два роки до цього клубу приєднаються Relativity Terran 1 (1300 кг за $15 млн) та ABL RS1 (1350 кг за $12 млн).

Що на борту?

У першому польоті на орбіту висотою 300 км Alpha має доставити набір зовсім різних речей: від дитячих фото, малюнків, книжки до ряду дослідницьких мікросупутників. На борту також буде вантаж комерційного клієнта — супутник компанії Benchmark Space Systems, який тестуватиме реактивну систему власної розробки. Не обійшлось і без NASA. Агентство причетне до ще одного дослідницького вантажу — космічного парусу Spinnaker-3, розробленого університетом Пердью, який має пришвидшити зведення з орбіти другого ступеня Alpha. 

Як проходитиме старт?

Відлік розпочнеться за 8 годин до старту — 2 вересня о 20:00 за київським часом. Команда проведе необхідні перевірки, почне заправляти ракету рідким киснем, гасом та гелієм (з 22:00 до 23:45). Фінальний відлік стартує за 20 хвилин до увімкнення двигунів. 

Варто зважати, що стартове вікно відкрите для цієї місії протягом 4 годин — з 4:00 до 8:00 за київським часом. Два тижні тому останні вогневі випробування пройшли без жодних проблем, тож шанси побачити злітаючу над тихоокеанським узбережжям Alpha у нас і президента досить високі.

Після увімкнення двигунів активний політ триватиме близько 8 хвилин: 2:50 хвилин для першого ступеня і ще 5 для другого. Після відділення вантажу Alpha, у якості демонстрації повторного запалювання на орбіті, увімкне двигун Lightning на 2 секунди.

Що далі для Firefly

Перший запуск ракети — великий етап для компанії. Після успішного тесту, Firefly планує залучити ще $300 млн інвестицій. Вона активно наймає людей. До прикладу, операційним директором нещодавно стала ветеранка SpaceX та Blue Origin Лорен Лайонс. Також компанія веде розробку середньотяжкої ракети Beta. А у 2023 році посадковий модуль Firefly, який виведе у космос Falcon 9 від SpaceX, має доставити на поверхню Місяця вантажі для NASA. 

Firefly Aerospace і Україна

Компанія Firefly з моменту заснування у 2014 році пройшла досить складний шлях. Тоді Firefly Space Systems, не дивлячись на контракт із NASA на $5,5 млн і майже $40 млн фінансування (інвестиційного і боргового), восени 2016 році залишилась без грошей. Тоді компанію врятував український підприємець Макс Поляков, велику історію про це написало видання ArcTechica, ми публікували її переклад.

Кількість співробітників сьогодні наближається до позначки у 500 людей. Окрім розвитку в США, компанія також відкрила дослідні потужності в українському Дніпрі. Там до роботи в 2020 році було залучено близько 200 фахівців. AIN.UA публікував детальний репортаж с дніпровського R&D-центру.

Загалом, з 2017 року Поляков інвестував у Firefly Aerospace близько $200 млн. Як недавно писали у видані Bloomberg, більше у космічну галузь вклав лише Маск і Безос. У травні 2021 року Firefly залучила перше фінансування від сторонніх інвесторів — майже $200 млн при оцінці у понад $1 млрд (інвестиції на $75 млн та продаж власних акцій на більш ніж $100 млн).

Источник: ain.ua

Читайте также

Вверх