Rocket Lab успешно запускает небольшой экспериментальный спутник для DARPA

Небольшой спутниковый пусковой комплекс Rocket Lab этим вечером успешно выполнил свой первый полет в году из Новой Зеландии, отправив экспериментальный спутник связи на орбиту для DARPA.

Он знаменует собой третий коммерческий полет небольшой ракеты «Электрон» в Rocket Lab и пятый в целом полет для молодой компании, которая только начала выпускать ракеты в 2017 году.

Получив название миссии R3D2, полет направил на орбиту небольшой спутник весом 330 фунтов, предназначенный для испытания нового типа радиоантенны.

Изготовленная из материала, известного как Kapton, антенна такая же тонкая, как папиросная бумага, но может увеличиваться в размерах в пространстве. Антенна, запущенная на ракете, сложена внутри контейнера, и теперь, когда она находится на орбите, антенна развернется и расширится до своей полной формы, ширина которой превышает семь футов.

Конструкция должна обеспечивать больше пространства для отражения радиоволн.

Эта технология, в случае успеха, может стать полезной опцией для небольших спутниковых операторов, которые хотят включить более крупную и мощную радиосвязь в свои крошечные транспортные средства.

Кроме того, по данным Rocket Lab, этот конкретный рейс собрался в очень короткие сроки.

С этим запуском DARPA хотел продемонстрировать относительно короткие сроки для создания космического корабля и выхода на орбиту.

Rocket Lab сообщает, что она заключила контракт на запуск DARPA в середине прошлого года, и что для того, чтобы космический корабль интегрировался в ракету до запуска, потребовалось всего несколько дней – этот процесс обычно занимает месяцы.

«Это действительно демонстрирует истинный отзывчивый доступ к космосу, а это то, что давно требовалось» – говорит The Verge Питер Бек, генеральный директор Rocket Lab.

Выполнение запусков как можно быстрее является одной из конечных целей Rocket Lab, поскольку она пытается извлечь выгоду из революции малых спутников – тенденции создания космических кораблей все меньше и меньше.

Главный автомобиль компании, Electron, имеет высоту чуть менее 55 футов, примерно размером с пятиэтажный дом.

И он способен вывести полезные грузы весом от 330 до 500 фунтов на низкую околоземную орбиту.

Это относительно мало по сравнению с более крупными транспортными средствами, такими как Falcon 9 или Atlas V, которые способны вывести десятки тысяч фунтов на одну и ту же орбиту.

Но в конечном итоге все клиенты Rocket Lab являются небольшими спутниковыми операторами.

Теперь, когда этот полет завершен, Rocket Lab планирует еще один запуск в апреле и объявит, какая миссия это скоро. По словам Бека, цель компании – в этом году совершить 12 полетов над землей.

«На начало этого года мы немного задержались из-за полезной нагрузки [DARPA], но это всего лишь реальность индустрии запуска» – говорит он.

Но в конечном итоге компания имеет более высокие долгосрочные амбиции и надеется, что сможет запускать один Electron каждые три дня, когда компания достигнет своей цели.

Нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Читайте также

Вверх

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: